В 2014 г. весь мир отмечал печальный юбилей – 100-летие с начала Первой мировой войны. Для России эта война стала настоящей трагедией, унесшей миллионы жизней и поставившей огромную страну на грань политической, экономической и социальной катастрофы. Несправедливо забытая в годы советской власти «Великая европейская война», как называли ее современники, только в последние десятилетия стала привлекать внимание историков. Исследователям еще предстоит провести большую исследовательскую работу, чтобы восстановить имена героев, оценить масштаб совершенного русским народом подвига.

Новгородская губерния не находилась в непосредственной близости от театра военных действий, тем не менее события 1914–1918 гг. глубоко отразились на ее жизни. После опубликования 20 июля 1914 г. Высочайшего Манифеста, в котором император Николай II сообщал своим верноподданным о причинах начала войны, административные органы губернии приступили к подготовке вверенной им территории к жизни в новых условиях. 23 июля 1914 г. состоялось заседание Новгородской городской думы, на котором был заслушан доклад городской управы о работе в первые дни мобилизации. 25 июля открылось Новгородское губернское земское собрание, на котором был представлен доклад «Об участии Новгородского губернского земского собрания в расходах на нужды войны с Германией». Согласно распоряжению главнокомандующего великого князя Николая Николаевича на основании ст. 13 и 28 «Положения о полевом управлении войск» Новгородский, Старорусский, Крестецкий, Боровичский, Тихвинский и Демянский уезды Новгородской губернии были объявлены на военном положении. Впереди были долгие четыре года жизни Новгородской губернии в военных условиях.