Составители: Думин П.Р.,
Ильина А.А., Колотушкин В.Г.

20 января 1944 года Новгород был освобожден от немецко-фашистских захватчиков. В этот день завершилась оккупация города, которая продолжалась около двух с половиной лет, с 19 августа 1941 года. Превращение города в опорный пункт обороны гитлеровских войск привело к его фактическому уничтожению, гибели и отселению жителей, разрушению памятников архитектуры, предприятий, жилых домов. «В большей своей части Новгород представляет собой в настоящее время ровную поверхность, заросшую бурьяном», – констатировала Ленинградская областная Чрезвычайная государственная комиссия по установлению и расследованию злодеяний немецко-фашистских захватчиков.

В Новгородско-Лужской наступательной операции, проведенной войсками Волховского и Ленинградского фронтов 14 января – 15 февраля 1944 года, освобождение Новгорода стало первым этапом. В ходе блестящей и продуманной операции, проведенной 59-й армией генерал-лейтенанта И. Т. Коровникова и 14-й воздушной армией генерал-лейтенанта И. П. Журавлёва, новгородская группировка противника была окружена и уничтожена. Наступать приходилось в сложных условиях: за годы оккупации немцы создали на подступах к городу систему глубокоэшелонированной обороны с опорой на мощные узлы сопротивления, кроме того, нашим войсками препятствовали неблагоприятные погодные и топографические условия (мягкая зима, открытая и заболоченная местность). Несмотря на это, оборона противника на линии фронта была прорвана за четыре дня. За месяц боев советские войска освободили от немецко-фашистских захватчиков около 650 населенных пунктов. Гитлеровцы и их союзники были окончательно изгнаны с территории новгородской земли.

Несмотря на огромные трудности восстановления – а за время оккупации был разрушен практически весь жилой фонд города: около 2500 зданий, медицинские, культурно-бытовые учреждения, учебные заведения – уже в первые годы новгородцы с особым чувством отмечали день освобождения города. Впоследствии память защитников и освободителей города была увековечена в памятниках и мемориалах (обелиск на площади Победы (в настоящее время разобран), памятник Лёни Голикова, мемориал «Огонь Вечной Славы», Монумент Победы, памятник авиаторам 14-й воздушной армии и другие памятники), на братских могилах, в названиях улиц и мероприятий.

Раздел 1. Новгород в годы Великой Отечественной войны: оккупация и освобождение

Несмотря на отдаленное от государственной границы положение Новгорода, уже на третьей неделе Великой Отечественной войны – 8 июля – над городом появились немецкие самолеты. Налеты совершались ежедневно, иногда несколько раз в день. «Город уничтожался методически – квартал за кварталом, вследствие чего была уничтожена большая часть зданий и сооружений города», – сообщалось в обобщенном акте № 1 об итогах расследования злодеяний, совершенных немецко-фашистскими захватчиками на территории города в период его временной оккупации («…И ничто не забыто». Документы и материалы о злодеяниях немецко-фашистских оккупантов на Новгородской земле (1941-1944). Новгород, 1996. С. 14). Вечером 13 августа начался артиллерийский обстрел города со стороны противника. В эти дни в Новгороде возник ряд крупных пожаров.

Несмотря на мужество и героическое сопротивление защитников города, 19 августа 1941 года Новгород был полностью захвачен гитлеровцами. К началу оккупации в городе оставалось 3 тысячи человек (из более 40 тысяч, проживавших в Новгороде до войны). Оккупантами был назначен комендант города, оставшимся гражданским населением управлял бургомистр. Немцы рассматривали Новгород как важный прифронтовой оборонительный пункт: учреждения образования, здравоохранения и культуры были закрыты или превращены в казармы, заняты органами оккупационного режима, был уничтожен школьный инвентарь (Ф. 260. Оп. 1. Д. 102. Л. 1). Продолжалось уничтожение города, оказавшегося на линии фронта: уцелевшие постройки, предприятия и городское хозяйство гибли в результате боевых действий или умышленно уничтожались захватчиками.

14 мая 1943 года газета «Комсомольская правда» сообщала: «Один жилой домик на Комсомольской улице, детский сад на улице Бебеля, здание райвоенкомата на улице Чернышевского и здание Новгородского архива на Духовской, где сейчас помещается гестапо, – это всё, что чудом уцелело в западной части города» (Ф. 1667. Оп. 2. Д. 495. Л. 47). В январе 1944 года секретарь горкома ВКП(б) С. Ф. Иванов писал в Ленинградский обком ВКП(б), что «в городе осталось по предварительным подсчетам не более 15 домов, которые сейчас пригодны для жилья и около 30 домов, которые после серьезного восстановительного ремонта можно пустить в эксплуатацию» (Ф. 22. Оп. 3. Д. 2. Л. 1). «В большей своей части Новгород представляет собой в настоящее время ровную поверхность, заросшую бурьяном», – констатировала Ленинградская областная Чрезвычайная государственная комиссия по установлению и расследованию злодеяний немецко-фашистских захватчиков (ЧГК) (Ф. 260. Оп. 1. Д. 80. Л. 3).

Вместе с советскими войсками ожесточенную борьбу с противником вели новгородские и мстинские партизаны. В июле-августе 1941 года в партизанские отряды вступили люди разных возрастов, профессий, способностей – от учащихся до руководителей городской и районной парторганизаций, представителей органов советской власти, директоров учреждений (Чернецкий Н. Борьба партизан за Новгород // Новгородская правда. 1945. 20 января. № 8(49). С. 2). Основой для формирования партизанских отрядов в Новгородском и Мстинском районах стали истребительные батальоны НКВД. 14-15 августа 1941 года под обстрелом противника по решению тройки большинство отрядов покинуло Новгород (Ф. 1667. Оп. 1. Д. 52. Л. 24).

Под Новгородом, в Новгородском и Мстинском районах в 1941-1942 годах, в разное время действовали отряды И. А. Боева, Г. Ф. Ласковского, И. П. Новикова, П. П. Носова, И. Е. Савельева, А. И. Сотникова, Б. Д. Талантова, Б. А. Шатрова и других командиров. С первых дней оккупации Новгород привлекал внимание советской разведки как важный пункт обороны гитлеровцев на линии фронта. О положении в городе и размещенных в городе частях противника сообщали как жители, выходившие в советский тыл, так и подпольщики и разведчики. В декабре 1941 года по заданию партизанского отдела Северо-Западного фронта в Новгород была направлена разведчица А. Е. Сургучева, которая собрала информацию о военных объектах, проживающих в тылу врага патриотах и предателях (Ф. 260. Оп. 1. Д. 106. Л. 88). В июне 1942 года в тыл противника была направлена Новгородская подпольная партгруппа Н. П. Сысоева (8 человек), 9 сентября 1942 года в район Стеховского болота на берега реки Веронда была переброшена Новгородская подпольная партгруппа М.В. Юдина (9 человек), 8 января 1943 года в тот же район выброшен межрайонный подпольный партийный центр (группа) под руководством С.М. Беляева (12 человек), в зону ответственности которого входили Новгородский, Шимский и Батецкий районы.

С июля 1943 года Новгород и Новгородский район находились в зоне ответственности 1-й (позднее – 11-й) Волховской партизанской бригады (Ф. 260. Оп. 1. Д. 197. Л. 60). Бригада стала первым партизанским соединением в Ленинградской области, заброшенным в тыл противника по воздуху. В бригаде воевало немало новгородцев.

14 января 1944 года началась Новгородско-Лужская наступательная операция. Наступление проводилось в неблагоприятных погодных и топографических условиях: стояла мягкая, «гнилая» зима, советские войска наступали по открытой и заболоченной местности, в то время как противник хорошо просматривал наши позиции и мог вести с новгородского вала и развалин захваченных храмов и монастырей прицельный корректируемый огонь на глубину до 5 км. Главный удар был нанесен с севера – здесь части 6-го и 14-го стрелковых корпусов 59-й армии, построенные в два эшелона (Ф. 1667. Оп. 2. Д. 380. Л. 7), перешли в наступление в 10 часов 50 минут после 110-минутной артподготовки (ЦАМО РФ. Ф. 204. Оп. 89. Д. 2253. Л. 80). За несколько дней боев дивизии 6-го стрелкового корпуса понесли потери до 40 % личного состава (Ф. 260. Оп. 31. Д. 167. Л. 78).

Части южной группы 59-й армии под командованием генерал-майора Т.-В. А. Свиклина совершили 15-километровый марш по руслам рек и льду озера Ильмень и 14 января одновременно появились перед четырьмя опорными пунктами противника на левом берегу озера (Троица, Старое Ракомо, Здринога и другие) (ЦАМО РФ. Ф. 217. Оп. 1221. Д. 5450. Л. 43). На второй день начала действовать авиация 14-й воздушной армии, для поддержки наступающих стрелковых частей в бой введены 16-я и 29-я танковые бригады. Общий план операции предполагал окружение новгородской группировки противника (ЦАМО РФ. Ф. 217. Оп. 1221. Д. 5450. Л. 43).

В результате 4-дневных боев оборона немцев была прорвана на всех направлениях, было освобождено несколько десятков населенных пунктов, перерезаны железные и шоссейные дороги Новгород-Чудово. 18 и 19 января 1944 года 6-й стрелковый корпус генерал-майора С.П. Микульского совершил обходной маневр, прокладывая дороги через леса и болота к северу от Новгорода. В то же время части генерал-майора Т.-В.А. Свиклина двигались с юга на север, перерезав железную и шоссейные дороги Новгород-Шимск. 20 января 1944 года северная и южная группы 59-й армии соединились в районе мясокомбината, замкнув внешнее кольцо окружения и отрезав гитлеровцам путь для отступления в направлении Батецкой (ЦАМО РФ. Ф. 204. Оп. 89. Д. 2310. Л. 1).

«Город выплыл из тумана. Мы торопим сами себя – быстрее, быстрее. Вслед за танками и орудиями, которым беспрерывным потоком проходят мимо нас, мы идем по земле, на которой еще час тому назад были немцы. И вот первые камни. Первые развалины Новгорода», – писала красноармейская газета Волховского фронта «Фронтовая правда» 21 января 1944 года (ЦАМО РФ. Ф. 204. Оп. 142. Д. 18. Л. 160). Потеря Новгорода сделала неустойчивым весь правый фланг обороны гитлеровцев по Волхову и способствовала разгрому войск противника на всем протяжении Волховского и Ленинградского фронтов. Общие потери 59-й армии за период 14-20 января 1944 года, согласно отчету штаба Волховского фронта, составили 14473 человек, в том числе убитыми – 3188 человек, ранеными – 11285 человек. В оперативной сводке Совинформбюро от 20 января сообщалось, что безвозвратные потери немецко-фашистских войск составили 15 тысяч человек, свыше 3 тысяч солдат и офицеров противника было взято в плен, захвачены огромные материальные трофеи (ЦАМО РФ. Ф. 1693. Оп. 1. Д. 63. Л. 10об.). За месяц боев советские войска освободили от немецко-фашистских захватчиков около 650 населенных пунктов, в том числе крупные железнодорожные станции Батецкая и Оредеж. Общие потери противника убитыми и ранеными за этот период составили 34 тысячи человек (Ф. 22. Оп. 3. Д. 74. Л. 10).

Со вступлением советских войск в город прибыли председатель горисполкома М. В. Юдин и секретарь горкома ВКП(б) С. Ф. Иванов, которые уже 21 января 1944 года составили первую справку для члена Военного совета Волховского фронта, секретаря Ленинградского обкома ВКП(б) генерал-лейтенанта Т. Ф. Штыкова о разрушениях Новгорода (Ф. 260. Оп. 1. Д. 72. Л. 22-23об.). С. Ф. Иванов также сообщал в обком ВКП(б) о первых мероприятиях по восстановлению города (Ф. 22. Оп. 3. Д. 2. Л. 1). 29 апреля 1944 года в Новгород прибыл первый секретарь горкома ВКП(б) М. Е. Павлов, который воевал на должности комиссара 4-й Ленинградской партизанской бригады имени А. А. Жданова (Ф. 22. Оп. 3. Д. 74. Л. 40).

За время оккупации был разрушен практически весь жилой фонд города: около 2500 зданий, медицинские, культурно-бытовые учреждения, учебные заведения. По итоговым данным комиссии для определения ущерба, причиненного хозяйству города, Новгороду был нанесен общий ущерб в сумме более 13 миллиардов рублей. Летом 1944 года был составлен список зданий, подлежащих первоочередному ремонту для размещения областных организаций (Ф. 260. Оп. 1. Д. 27. Л. 55). Значительную помощь в восстановлении жилого фонда города оказали воинские части: начальником инженерных войск Карельского фронта генерал-лейтенантом А.Ф. Хреновым – участником освобождения Новгорода – в Новгородскую область были командированы несколько подразделений (Ф. 260. Оп. 1. Д. 29. Л. 19).

5 ноября в адрес горкома ВКП(б), горсовета и всем трудящимся Новгорода было направлено обращение Военного совета 59-й армии в связи с годовщиной Октябрьской революции и альбом «Битва на Волхове» (Ф. 22. Оп. 3. Д. 74. Л. 36-38). Участники торжественного заседания – трудящиеся города ответили горячей благодарностью. В письме-резолюции отмечалось: «Мы не забудем героизм проявленный личным составом Вашей Армии при освобождении Новгорода. В сердцах новгородцев навечно останется память о героях погибших в боях при освобождении Новгорода […]. Слава доблестным воинам 59 Армии – освободителям Новгорода!» (Ф. 22. Оп. 3. Д. 26. Л. 41).

Раздел 2. Увековечение памяти павших в боях за освобождение Новгорода

Увековечение памяти павших в боях за Новгород на территории города началось после его освобождения. В Кремле были похоронены погибшие в Новгородско-Лужской операции полковники Н. Ф. Петриков (погиб 19 января 1944 года), Д. И. Сурвилло (погиб 26 января 1944 года), подполковники С. А. Кобзарь (погиб 19 января 1944 года), К. М. Воронин (погиб 25 января 1944 года), В. И. Бабенков, Г. П. Волохов, П. И. Ершов (погибли 29 января 1944 года), М. В. Иванов (погиб 2 февраля 1944 года), удостоенные звания Героя Советского Союза посмертно капитаны-танкисты В. Г. Литвинов и Г. Г. Телегин и снайпер старший сержант Ф. А. Харченко – всего 19 человек.

Вопросы о благоустройстве кладбищ и могил воинов Советской армии и партизан, похороненных на территории Новгорода, неоднократно обсуждались на заседаниях бюро обкома и горкома ВКП(б). Городские и районные комитеты партии готовили соответствующие справки. В 1949 году работники областной больницы, облздравотдела и черепичного завода очистили могилы на колмовском кладбище, высадили цветы, привели в порядок ограды, мосты и забор, пионеры школ №№ 3 и 9 расчистили могилы у кремлёвской стены (Ф. 260. Оп. 6. Д. 351. Л. 12). В 1951 году Новгородский горком ВКП(б) сообщал, что в период летне-осеннего сезона 1951 года было произведено благоустройство воинского кладбища в пос. Колмово, на братской могиле в Кремле установлена скульптура, в октябре произведено перезахоронение из 16 одиночных могил в братскую могилу на Петровском кладбище (Ф. 22. Оп. 5. Д. 113. Л. 5).

29 октября 1985 года по инициативе группы ветеранов 14-й воздушной армии в Колмово был открыт памятника авиаторам Волховского фронта (Ф. 7951. Оп. 1. Д. 402. Л. 6).

Раздел 3. Освобождение Новгорода от немецко-фашистских захватчиков – памятная дата Новгородской области

Дата освобождения Новгорода от немецко-фашистских захватчиков – 20 января – стала значимым днем в истории города. Уже первые годовщины освобождения широко отмечались. Планы проведения торжеств включали проведение докладов в агитпунктах на предприятиях и в учреждениях, организацию тематических выставок, выпуск специального номера областной газеты и стенгазет, подготовку торжественных вечеров и собраний и др. (Ф. 22. Оп. 3. Д. 26. Л. 36). Праздник символизировал несломленный дух древнего города, являлся данью памяти защитникам и освободителям Новгорода, призывал ускорить темпы восстановления Новгородчины (Ф. 260. Оп. 1. Д. 29. Л. 182).

9 ноября 1944 года была утверждена городская комиссия по подготовке и проведению первой годовщины освобождения Новгорода от немецкой оккупации (Ф. 22. Оп. 3. Д. 4. Л. 47; Д. 74. Л. 40), 13 января 1945 года было принято решение бюро Новгородского райкома ВКП(б) о создании районной комиссии по подготовке и проведению годовщины освобождения Новгородского района (Ф. 135. Оп. 3. Д. 27. Л. 17). В торжественном заседании, посвященном первой годовщине освобождения Новгорода, приняли участие не менее 850 человек. Заседание планировалось провести во Входоиерусалимском соборе, но пригласительный билет свидетельствует, что местом торжества стала Грановитая палата (Ф. 22. Оп. 3. Д. 74. Л. 28, 28об., 29). Заседание открыл председатель горисполкома М. В. Юдин, с докладом выступил первый секретарь горкома ВКП(б) М. Е. Павлов, от командования бывшего Волховского фронта – полковник П. Ф. Поденко, состоялся концерт силами артистов ленинградских театров.

В 1945 году в проектной мастерской при архитекторе Новгорода началась работа над проектом обелиска на тему «Освобождение города Новгорода от немецко-фашистских захватчиков» (Ф. 22. Оп. 3. Д. 74. Л. 68). Как только проект был готов, начались работы по подготовке к установке обелиска в январе 1946 года. Обелиск на площади 9-го января был открыт в мае 1946 года.

К 20-й годовщине освобождения Новгорода (1964 год) было приурочено открытие памятника Герою Советского Союза Л.А. Голикову (скульптор Н.В. Томский). В торжествах принимали участие освободители Новгорода: И. Т. Коровников, бывший член Военного совета 59-й армии П. С. Лебедев, бывшие командиры дивизий Герой Советского Союза А. Г. Козиев и А. Р. Белов, участник водружения Красного знамени над кремлёвской стеной В.А. Николаев и другие. Также 19-20 января 1964 года в ознаменование юбилея в Новгороде прошли спортивные мероприятия: массовые соревнования по всем видам спорта.

К 25-й годовщине освобождения города (1969 год) в Новгороде состоялись премьера спектакля Р. Ишмуратова «Бессмертная песнь» в областном театре драмы, слеты бывших партизан и участников походов по местам революционной, боевой и трудовой славы, спортивные состязания. В честь праздника на стене Кремля была зажжена тысяча факелов (Ф. 7951. Оп. 1. Д. 159. Л. 4-6). На месте водружения Красного знамени 20 января 1969 года была открыта мемориальная доска (Ф. 7951. Оп. 1. Д. 159. Л. 42-43).

25 июня 1973 года обком КПСС обратился в ЦК КПСС с просьбой разрешить отметить 30-летие освобождения Новгорода и Новгородской области от немецко-фашистских захватчиков как праздник местного значения. В письме указывалось, что в рамках праздника «предусматривается открытие в Новгороде монумента Победы, установка обелисков и памятных досок в памятных местах, переименование улиц в честь советских воинов и партизан – героев борьбы за освобождение Новгорода и области от вражеской оккупации» (Ф. 260. Оп. 31. Д. 114. Л. 156). Монумент Победы в Новгороде был открыт 20 января 1974 года. 19 января 1984 года у его подножия были открыты мемориальные доски в память о бывших соединениях и частях Волховского фронта, получивших за освобождение Новгорода от немецко-фашистских захватчиков почетное наименование «Новгородских». Здесь также находится братская могила защитников Новгорода.

Раздел 4. Избранные газетные публикации, посвященные событиям Великой Отечественной войны и участникам сражений за Новгород

В советские годы сотни публикаций в газетах «Новгородская правда», «Новгородский комсомолец» были посвящены военной истории Новгородчины, битве за Новгород. Это воспоминания фронтовиков, журналистские расследования, материалы о восстановлении из небытия имен защитников Отечества. Традиция публикаций продолжена в газетах Новгородской области нашего времени.

Великим событием битвы за Новгород, вызвавшим отклик в каждом сердце, стал подвиг самопожертвования героев из 225-й стрелковой дивизии И. С. Герасименко, А. С. Красилова, Л. А. Черемнова, совершенный ими за два года до освобождения города 29 января 1942 года. Детали той операции раскрыл в своей публикации участник памятной разведки Т. А. Лысенко (Лысенко Т. Подвиг трех героев // Новгородская правда. 1974. 13 августа. № 188(15241). С. 2).

П. Константинов, который участвовал в освобождении Новгорода, вспоминал: «Следует сказать, что в битве за Новгород очагов схваток было так много, всё сменялось и мелькало с такой кинематографической быстротой, что потом с большим трудом удавалось припоминать события так, как они шли» (Константинов П. Гроза над Волховом // Новгородский комсомолец. 1968. 20 января. № 9(1640). С. 2). Общий ход событий операции по освобождению Новгорода был изложен в публикациях новгородского краеведа и журналиста В. Иванова (Иванов В. Волхов свидетель… // Новгородская правда. 1966. 19 января. № 15(12320). С. 4; 23 января. № 19(12324). С. 2-3; Иванов В. Бились на Волхове // Новгородский комсомолец. 1972. 20 января. № 9(2262). С. 1).

Ряд материалов публиковался в областных газетах к юбилейным датам. Боям южной группы 59-й армии, совершившей беспримерный маневр по зимнему форсированию озера Ильмень, посвящена публикация бывшего командира группы генерал-майора Т. А. Свиклина (1901-1964) (Свиклин Т. Удар через озеро Ильмень // Новгородская правда. 1964. 22 февраля. № 45(5148). С. 3).

В преддверии 20-летия освобождения Новгорода бывший корреспондент газеты 59-й армии «На разгром врага» А. Чернышов поделился с читателями «Новгородской правды» воспоминаниями о подвигах, совершенных в боях за Новгород. Он писал: «На Батецком направлении комсомолец Трофим Селецкий, отличившийся в боях на подступах к Новгороду и в самом городе, повторил подвиг Александра Матросова. Он бросился на пулемет, мешавший продвижению стрелковой роты, которой командовал т. Колоднов». Завершается публикация строками «волховчанина» Анатолия Чивилихина:

«По древним просторам, где Русь вековала,
По снежным полям новгородской земли,
Под грохот и вой орудийного шквала,
Дивизии наши с победой прошли.
Здесь враг лютовал. И дождался расплаты.
И Новгород вырван из тягостной тьмы,
И в город входя, обнимались солдаты:
«Товарищ! Теперь новгородские мы!»
(Чернышов А. Волховчане // Новгородская правда. 1963. 26 ноября. № 277(5072). С. 3).

Символом освобождения Новгорода стало водружение Красного знамени на кремлевской стене в 11 часов 25 минут 20 января 1944 года. Это было знамя 1258-го стрелкового полка 378-й стрелковой дивизии. О знаковом событии свидетельствуют публикации участника водружения знамени Н. Новикова (Новиков Н. Знамя в кремль доставил Новиков // Новгородский ветеран 53. 2007. Январь. № 1(12)) и бывшего комдива генерал-майора А. Р. Белова. 378-я стрелковая дивизия участвовала во взятии Подберезинского узла сопротивления, освобождала Маловодское, Сараево. После упорного боя к исходу 18 января ее части ликвидировали оборону немцев под деревней Сырково. «В ночь с 19 на 20 января подразделения полковника Швагирева ворвались в город, но здесь уже противника не было. Я приказал полковнику Швагиреву своим полком прочесать город, а остальными частями дивизии перешел к преследованию противника в направлении на Шимск. Полковник Швагирев выполнил задачу и по традиции дивизии в присутствии представителей подразделений полка водрузил знамя над Кремлем. В этой церемонии участвовал и заместитель командира дивизии полковник В. Николаев» (Белов А. Знамя над Кремлем // Новгородская правда. 1964. 18 января. № 15(5118). С. 3).

По улицам освобожденного города прошли части введенного в бой в тот же день 7-го стрелкового корпуса, в том числе 7-я гвардейская танковая бригада. О ее боевом пути на новгородской земле повествует статья Почетного гражданина Новгорода В. В. Платицина (1919-1994) (Платицин В. В. Вспоминая былые походы // Новгородский комсомолец. 1969. 20 января. № 7-8(1793-1794). С. 2). Полная рукопись материала находится в архивном фонде редакции газеты «Новгородский комсомолец» (Ф. 7951. Оп. 1. Д. 159). В 1964 году Владимир Васильевич также публиковал свои воспоминания в газете «Новгородский комсомолец» (19-20 января).

В рядах 310-й стрелковой дивизии в январе 1944 года завершился боевой путь Николая Никифоровича Смирнова (1924-2013), впоследствии – Почетного гражданина Великого Новгорода. Под Новгородом он был тяжело ранен и эвакуирован в госпиталь (Смирнов Н. Н. Последний бой комсорга // Новгородский ветеран. 2008. Декабрь. № 12(34). С. 3). Фотография из личного архива ветерана, опубликованная в газете, представлена в первом разделе настоящей выставки (Ф. 8025. Кн. уч. 2а. Д. 439. Л. 1).

Среди тех, кто освобождал новгородскую землю, был так же Почетный гражданин Новгорода, впоследствии – партийный и советский руководитель области Николай Афанасьевич Антонов (1921-1996). В 1989 году он написал о январских-февральских боях, которые вела его 285-я стрелковая дивизия. «В последнюю на нашем пути деревню будущей Новгородской области – Ситня мы ворвались буквально по пятам врага. Отступление немцев превратилось в паническое бегство, фашисты бросали автомашины, вооружение, повозки. В речке Ситня они умудрились в спешке утопить танк и два автомобиля. С освобождением д. Ситня закончилось изгнание ненавистного врага с территории Новгородской области. Это было 22 февраля 1944 года» (Антонов Н. Последние бои: к 45-летию освобождения Новгородской области от немецко-фашистских захватчиков // Новгородская правда. 1989. 22 февраля. С. 2).